LA BELLE HELENE, opéra bouffe de Jacques Offenbach

LA BELLE HELENE, opéra bouffe de Jacques Offenbach

Date: 25 juillet 2016

Heure 18 h 30 min

Billets

10 €

Le Ribérach - Bélesta - Restaurant La coopérative

La Belle Hélène

avec les chanteurs de la Master Classe lyrique du festival d’Argelès sur Mer, de Heng Shi, baryton, Romain Pascal, ténor, Véronique Chevallier, soprano et Yue Shi, piano

renseignements et réservations au 04 68 89 65 96

La Belle Hélène est un opéra bouffe en trois actes de Jacques Offenbach, livret de Henri Meilhac et Ludovic Halévy, créée à Paris au théâtre des Variétés le 17 décembre 1864. C’est l’une des œuvres les plus connues d’Offenbach. Le succès qu’elle a connu dès sa création ne s’est jamais démenti.

Personnages

  • Hélène, reine de Sparte(soprano ou mezzo-soprano)
  • Pâris, fils du roi Priam(ténor)
  • Ménélas, roi de Sparte(ténor)
  • Agamemnon, roi des rois(baryton)
  • Calchas, grand augure de Jupiter(basse)
  • Oreste, fils d’Agamemnon(sopranorôle travesti)
  • Achille, roi de Phtiotide(ténor)
  • Ajax premier, roi de Salamine(ténor)
  • Ajax deuxième, roi des Locriens(ténor ou baryton)
  • Parthénis, hétaïre(soprano)
  • Léæna, hétaïre(soprano)
  • Bacchis, suivante d’Hélène(mezzo-soprano)
  • Philocôme, serviteur de Calchas, préposé au tonnerre(rôle parlé)
  • Euthyclès, forgeron(rôle parlé)
  • Seigneurs et dames, Gardes, Esclaves, Musiciens, Suivantes d’Hélène, Pleureuses d’Adonis, Joueuses de Flûte, Danseuses, Peuple.

Airs célèbres

  • Jugement de Pâris « Au mont Ida, trois déesses » – Pâris
  • Couplets des rois « Ces rois remplis de vaillance » – Les Rois
  • Final I « Pars pour la Crète » – Tous
  • Air « Dis-moi Vénus » – Hélène
  • Duo du rêve – Hélène, Pâris
  • Trio patriotique – Ménélas, Agamemnon, Calchas

Acte I – L’oracle

Sur une place publique de Sparte, le peuple dépose des offrandes devant le temple de Jupiter. Calchas, le grand augure, regarde amèrement ces maigres offrandes composées essentiellement de fleurs. La matinée se poursuit avec la venue des pleureuses d’Adonis accompagnées par Hélène, reine de Sparte, qui demandent à Vénus « de l’amour, n’en fût-il plus au monde ! ». Survient alors, le jeune prince Oreste, fils d’Agamemnon, accompagné de jeunes femmes à la mode que Calchas réussit à renvoyer de peur qu’ils ne perturbent le sacrifice. C’est ensuite Pâris, le fils du roi Priam, déguisé en berger, qui arrive à Sparte et qui vient chercher « l’amour de la plus belle femme du monde » que lui a promis Vénus lors du concours du mont Ida. Calchas se plie à la volonté de Vénus et s’engage à l’aider à conquérir Hélène, la plus belle femme du monde. Justement, un concours est organisé pour découvrir « des gens d’esprit ». Les rois de la Grèce, Ajax Premier, Ajax Deuxième et Achille accourent suivis par Ménélas, époux d’Hélène et roi de Sparte, et par Agamemnon. Remportant les trois épreuves de la charade, du calembour et des bouts-rimés, Pâris dévoile son identité. Calchas fait alors entendre une prophétie : « il faut que Ménélas aille passer un mois… (…) dans les montages de la Crète ».

Acte II – Le jeu de l’Oye

Dans les appartements de la reine, la belle Hélène reçoit Pâris qui s’impatiente : « voilà un mois que nous nous en tenons au marivaudage » lui déclare-t-il. Constatant que l’amour n’est pas suffisant, il lui fait savoir que la ruse sera le prochain moyen qu’il utilisera pour arriver à ses fins. À la fin de l’entretien, toute la cour et les rois arrivent pour jouer au jeu de l’oie. La partie se termine assez vite lorsque Calchas est pris en flagrant délit de tricherie, mais par sa diplomatie il parvient très rapidement à reprendre la situation en main. Fatiguée, Hélène se repose tout en souhaitant un songe lui permettant de voir le beau Pâris sans ternir la fidélité qu’elle doit à Ménélas. Malgré les nombreux gardes placés aux portes de l’appartement, Pâris arrive à entrer sous les apparences d’un esclave. Le rêve devient réalité, mais au moment où Pâris et Hélène s’embrassent, Ménélas, de retour de Crète, entre dans l’appartement. Appelant les rois et la cour à la rescousse, il chasse Pâris de Sparte.

Acte III – La galère de Vénus

Sur la plage de Nauplie où la cour s’est installée, Hélène tente d’oublier l’épisode arrivé huit jours plus tôt. Ménélas demandant une explication, Hélène se défend et déclare avoir résisté à l’amour de Pâris. Vénus est en colère, les couples se défont, Agamemnon et Calchas demandent à Ménélas de se sacrifier pour le bien de la Grèce. Celui-ci refuse, mais, pour sortir de l’impasse, il a fait venir le grand augure de Vénus. Ce grand augure, c’est Pâris déguisé, qui demande simplement à ce qu’Hélène aille à Cythère pour effectuer quelques sacrifices à Vénus. Ménélas accepte avec joie une solution qui ne lui coûte rien. Alors que la galère repart emportant Hélène, Pâris se fait reconnaître et déclare à Ménélas : « Ne l’attends plus, roi Ménélas, j’emporte Hélène, elle est à moi ! Je suis Pâris ! »34.

LA BELLE HELENE, opéra bouffe de Jacques Offenbach

C’est à Genève, où elle est née, que Véronique Chevallier commence sa formation musicale au Conservatoire supérieur parallèlement à des études de Lettres à l’université. Elle poursuit son parcours aux États-Unis, au Peabody Conservatory de Baltimore, dont elle sort diplômée...

LA BELLE HELENE, opéra bouffe de Jacques Offenbach

Formation Conservatoire National de Région, Paris. Perfectionnement auprès de W.Ablinger-Sperrhacke, et A.M. Fontaine. Participation aux Masterclass de Ruggero Raimondi et François Leroux. Interprète récemment: Ricardo, Avenida de Los Incas avec Le Balcon, Opéra de Lille, DM : M.Pascal, MS : J.Osinsky...

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Heng Shi compte parmi les dix meilleurs barytons de Chine. Il est fondateur du Festival International d’Opéra de Shanghai, directeur artistique de la master class et du Festival International d’Art Lyrique d’Argelès sur Mer (FIALA), membre permanent du jury du...